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La Fondation Plan Alzheimer contribue aux 10 plus grandes découvertes scientifiques de 2009

12 janvier 2010

Les nouveaux gènes impliqués dans la maladie d’Alzheimer figurent parmi les 10 découvertes de l’année 2009 sélectionnées par la revue scientifique "La recherche".

La revue La Recherche a établi son palmarès des découvertes scientifiques les plus remarquables de 2009 : voir site de la revue. Parmi elles, la découverte de trois nouveaux gènes impliqués dans la maladie d’Alzheimer.

Dans le cadre de la mesure 30 du plan pilotée par la Fondation Plan Alzheimer, des chercheurs français et européens ont en effet identifié deux nouveaux facteurs de prédisposition génétique impliqués dans le développement de la maladie. De son côté, une équipe britannique a également identifié l’un des deux gènes, ainsi qu’un troisième, comme facteur de risque. Ces résultats ont été publiés dans la version en ligne de la revue Nature Genetics, le 6 septembre 2009. Ils ouvrent des perspectives nouvelles pour le développement de diagnostics et de voies thérapeutiques.

Ces découvertes sont parmi les premiers résultats scientifiques obtenus grâce au soutien de la Fondation Plan Alzheimer, la Fondation de coopération scientifique qui coordonne le volet recherche du Plan. A l’exception de l’âge, des antécédents familiaux et d’un facteur de susceptibilité génétique, l’allèle ε4 du gène codant pour l’apolipoprotéine E (APOE), les déterminants de cette affection restent inconnus.

L’équipe de Philippe Amouyel (directeur général de la Fondation Plan Alzheimer / Inserm / Institut Pasteur de Lille), en collaboration avec d’autres chercheurs français et européens, a permis de concrétiser une des premières études pangénomiques à très grande échelle s’intéressant à la maladie d’Alzheimer dans le monde. Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont analysé les génomes de plus de 20 000 individus dont 6 000 étaient atteints de la maladie d’Alzheimer. Grâce à cette étude, deux nouveaux facteurs de susceptibilité génétique à la maladie d’Alzheimer ont été découverts. Il s’agit du gène de la clusterine (CLU) et du gène CR1. De son côté, l’équipe britannique dirigée par Julie Williams (Alzheimer’s Research Trust, GB) a également identifié le gène CLU comme facteur de risque, ainsi qu’un troisième, le gène PICALM.

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